Saturday, 23 May 2020

A Page from History:King Louis XV’s Harem, Mistresses and Legend of Parc-aux-Cerfs

Louis XV of France
Louis XV was King of France from 1715 until his death in 1774. He succeeded his great-grandfather Louis XIV at the age of five. Until he reached maturity in 1723, the kingdom was ruled by Philippe II, Duke of Orleans, as Regent of France.
Historians generally give his reign very low marks, especially as reports of his corruption embarrassed the monarchy and as wars drained the treasury and set the stage for the French Revolution of 1789.

Marriage OF King Louis XV
One of the first priorities of the Duke of Bourbon was to find a bride for the King, to assure the continuity of the monarchy, and especially to prevent the succession to the throne of the Orleans branch of the family, the rivals of his branch.
A list of 99 princesses was prepared. In the end, the 21-year-old Marie Leszczyńska, daughter of Stanislaus I, the deposed king of Poland, was finally chosen.

The King loves women, and yet there is absolutely no gallantry in his spirit.In 1738, after the Queen lost an unborn child, her doctors forbade her to have relations with the King for a time. The King was offended by her refusal and thereafter never shared her bed.She died in1768.

The competition for ultimate allure in the French court was paralyzing, and any woman who hoped to enrapture the king had to have a secret beauty regime.
Mistresses of Louis XV.
The Four Sisters Who All Became Mistresses Of Louis XV
Growing up in 18th century France, the five sisters were beautiful, noble-born and all set to become good wives…but they didn’t. Instead, four of the five sisters would all go on to become mistress to the same man: King, Louis XV of France.

In their positions as mistresses, Louise, Pauline, Diane and Marie de Mailly wielded unprecedented power. Their lives would be risked, and sisterly bonds would be built and broken.
(1)Louise Julie de Mailly,
King Louis XV first became attached to one of the ladies of the Queen's court, Louise Julie de Mailly, who was the same age as he.Without courtship or ceremony he made her his mistress and raised her to the rank of Duchess.

In 1740, the King turned his attentions to the sister of Louise-Joulie, Pauline-Félicité, the Marquise de Vintimille, who was married. Pauline-Félicité became pregnant by the King at the end of the year. Both the child and mother died in childbirth.
(2)Marie Anne de Mailly,
After death of Louise Julie de Mailly.The Countess of Mailly unwisely introduced the King to her youngest sister, Marie Anne de Mailly, the recent widow of the Marquis de Tournelle.

The King was immediately attracted to Marie-Anne; however, she insisted that he expel her older sister from the Court before she would become his mistress. The King gave in, and Marie-Anne was named a Lady of the Court of the Queen, and a month later the King ordered her older sister to leave the Court and to live in Paris.

(3)Duchess of Châteauroux.
The King made his new mistress the Duchess of Châteauroux. The King's relationships with the three sisters became a subject of gossip in the court and in Parism.

(4)Madame de Pompadour
Madame de Pompadour was the most famous and influential of the mistresses of Louis XV. She was married to a banker. She was noticed by the King following one of his hunts, and formally met her at a costume ball celebrating carnival in 1745.

She was the King's mistress and was formally given the title of the Marquise de Pompadour. For the next twenty years she was the King's confidante and advisor, helping him choose or demote ministers.

In private, she often claimed to be used “too well” by the king who had a voracious sexual appetite and wanted to roll in the satin sheets several times a day.

Hoping to stimulate her own libido so as to keep up with the energetic king, Madame de Pompadour began to eat a steady diet of celery, truffles, and vanilla that only succeeded in making her sick.

She decorated her lavish apartments with delightful fabrics, intoxicating flowers, and the best wine money could buy. She became a student of his moods and could read his every facial expression, including the cadence of his words.

And most importantly, she knew when he was hiding anger or frustration behind his mask of royal calmness and precisely how to cajole or soothe him accordingly. In short, she molded herself into his perfect mate, even at the expense of her own joy and comfort.

Many women of the court suffered from smallpox scars and would cover their ruined complexions and crusty filth with an abundance of velvet, lace, and a strong perfume. Their ornate outfits would often become wildly itchy and uncomfortable, forcing the women to insert head scratchers into their coiffures and bodices to ease the irritation of flea bites and greasy scalps.

She ceased to be the King's mistress in 1750 but remained his closest advisor.

Deaths of Madame de Pompadour
Madame de Pompadour contracted pneumonia and died on 15 April1764. The King was deeply affected, but, strictly observing court protocol, he did not attend her funeral, because she was too far below his rank, and, though mourning, carried on court business as usual.

(5)Marie Louise O’Murphy.
She was the daughter of an Irish shoemaker called Morphise by courtiers and she became known as the model for a famous painting created by François Boucher.

O’Murphy was also a lesser mistress to the King, got pregnant by him, and gave birth on 20 June 1754 to his illegitimate daughter, Agathe-Louise de Saint-Antoine de Saint-André.

In 1755, O’Murphy made the mistake of trying to officially replace Madame de Pompadour as Louis’s favorite. It resulted in O’Murphy’s downfall: She was repudiated by the King, expelled from Parc-aux-Cerfs in the dead of night, and sent far away from Versailles forever.

In order to prevent further rivals and similar situations, Madame de Pompadour decided to take action. She organized a constant stream of very young beauties to entertain the bored King in his bedroom.

In November 1755 Marie-Louise O'Murphy was expelled at night from her home at Parc-aux-Cerfs. Repudiated by the King, she was sent far away from Versailles.

She maintained a comparatively anonymous life with her second husband, who left her widowed once again in 1783. Upon his death she was granted a generous royal pension, which she held until the outbreak of revolution in 1789.

(6)Madame du Barry.Last Mistress of King Louise xv
After the death of the Madame de Pompadour, several women in the court sought to replace her, including the Duchess of Gramont, the sister of the Duke of Choiseul, the King's chief minister.

However, the King's favor turned to Jeanne Bécu, the comtesse du Barry. She was thirty-three years younger than the King. She was the illegitimate daughter of Anne Bécu, a seamstress

However, the King kept du Barry close to him until the final days before his death, when he sent her away before he made confession.

The competition for ultimate allure in the French court was paralyzing, and any woman who hoped to enrapture the king had to have a secret beauty regime.

Madame du Barry, who followed Madame de Pompadour after her death as Louis VX’s main squeeze, was noted for her particular attention to personal hygiene—something the majority of the king’s women had always overlooked.

She took a rose-scented bath once a day and would deck herself in outrageously expensive dresses made of a fine white material to accentuate her scrubbed neck and even line her décollage with real diamonds to highlight the beauty of her glowing white breast.

Having been hastily married off to the Count Guillaume du Barry, in 1768 the new Countess was presented to the Court and became the official mistress of the monarch, who was bedazzled by her beauty. All this in spite of the best-laid plans of the Duke of Choiseul, who was hoping to install his sister the Duchess of Grammont in this privileged position.

Like all royal mistresses, Madame du Barry lived comfortably. After moving in on the second floor of the King's chambers she began to enjoy the perks of her position, receiving jewellery and estates from the king, including the Louveciennes Estate where she stayed regularly.

Upon the king's death in May 1774, his successor Louis XVI banished her from Versailles and sent her to the Pont-aux-Dames convent in Meaux. In 1776 she retired to Louveciennes. Denounced to the authorities during the Terror, she died at the guillotine in October 1793.

Death of King Louis xv
On 26 April 1774, the King left for the Petit Trianon with Madame du Barry and several nobles from his entourage, and reported that he felt ill.

He participated in the hunt the next day, but rode in his carriage instead of on horseback. That evening he was still feeling ill, and sent for the Court physician, Le Mariniére.

At the surgeon's insistence, the King was brought back to the Palace of Versailles for treatment, along with Madame du Barry and the others.Louis died in the morning on 10 May 1774.
Legend of Parc-aux-Cerfs
Louis XV kept a place called Parc-aux-Cerfs (The Deer Park): a harem of young women he could have sex with. The name is most notoriously known in history for an area in the grounds of the Palace of Versailles and a house there owned by Louis XV, where his secret mistresses were accommodated, being taken from there to the palace to visit the king.

The Parc aux Cerfs may be said a brothel “of which Louis XV would be the only client “, nothing could be further from the truth. The house never shelters more than one girl at a time! If the young lady becomes pregnant, she withdraws and gives birth quietly, well surrounded, having all the necessary care. Then, either she resumes service, or she is fired.

Between 1752 and 1768, many women and girls lived in the house, often more than one at a time, many of which are unidentified.

The day-to-day lives of the women who lived there would have differed from other women's only in that they were not married and yet not living in their family homes: they were single, but had access to enough money to eat and dress well.

They came from poor enough backgrounds that this was considered a good alternative to prostitution on the street or in a real brothel; before the former prostitute Madame du Barry, who came in after Pompadour's death, it would have been unthinkable for girls of this level to become the officially accepted royal mistress.

Secret Door of Parc-aux-Cerfs
It would seem that the girls were sometimes brought from the Parc-aux-Cerfs to the king’s quarters in a sedan chair with closed windows.

The Comte de Saint-Priest noticed: ‘I have seen several arrive under the little vault where one opened a secret door which led by a hidden staircase to a room next to the king’s suite’

Some people claimed thousands of girls passed through the small house and that there were wild orgiesIn February 1765, after the death of Madame de Pompadour, it was closed.
And the rest is history.
The End
NOTE: This Blog has been written with help of Wikipedia and several material and photos available on net.With thanks to all original writers over this topic.

Monday, 18 May 2020

A Cup of Chai At Dhabas:Purani Chungi to Shamshad Market of Aligarh.

A Cupp of Garam Chai—From a Street Chai Dhaba at Purani Chungi (Aligarh Muslim University-Aligarh) ---It boosts confidence of Aligs.

Mere khoon main josh bhare ye chai,
mere armanon ko hosh de ye chai,

For Aligarians, Every time is Tea Time--- Tea, after meals, Tea after lunch and dinner is almost like a tradition.One who doesn't have tea is looked down upon.

It is disgraceful, shameful and very Un-Aligarian not to have tea at all.
Dhabas at Purani Chungi to Shamshad market of Aligarh are place for Aligs to sit with friends for hours, passing time on gossips, local university politics to debate on serious topics.This at a cost of simply a cupp of chai.

Purani Chungi is most favored place among Aligarh Muslim University Students community. Purani Chungi is at crossing of roads running between Qila to University campus and Kath pulla to Anoopshahar.
It is just at few hundred Meters away from Arts Faculty. The beauties of these Dhabas are--- Students who come from diverse backgrounds sit at one place. Dhabas are like second home to students.

These Dhaba culture is an integral part in day to day life of any Aligarian. However as an Alig: you would always love to sit at Dhaba rather than spending money in a five star hotel.
 Perhaps it were evenings at these, that inspired poet Majaz to compose, ‘Har Sham Hai Sham e Misr Yahan (Every Evening Here Is Like An Evening In Egypt)’ in his famous tribute to his alma mater. This tribute is now sung as the anthem of the university.

One can find a crowd of students at any dhaba almost any time of the day.The chai and gossiping never ends. Many students spend a quarter of the day at the chai Dhabas. New visitor would find this place very filthy and unorganized. Cycles, scooters and rickshaws ply on the road almost round the clock.
When Aligarians are asked about the kind of Tea they would prefer, one can get a common answer - "kam Shakar, Tez Patti" which means strong Tea with less sugar in it.

“Chotu chai Lao” ---The most memorable words heard by an ‘Alig’ are “Chotu chai Lao” which is how students order tea at dhabas. These chotus are youngest at Dhabas and have special importance in Dhabas .They run with tea cups from chair to chair with smile.
These chotus and Dhaba owners hardly do any discrimination with students on the basis of one’s age or degree.

He calls everybody as ‘Dr Sahib’, no matter if that Dr Customer is yet to clear his SSC exams.Ironically at playing and schooling age they play with tea cups. Some chotus are the only earning member of their family.
These tea-sipping and chatting sessions run from early morning to late in the night. And this dhaba culture is said to be as old as the establishment of the university as Mohammedan Anglo Oriental College in 1875.

Have a stroll in campus from Shamshad Market to Purani chungi. You will find major part of the market resting under the shades of Banyan trees.
This dhaba culture has been a sine qua non of AMU campus life. AMU alumni, more colloquially known as ‘Old Boys’, often reminisce about their time spent in these dhabas.

Sir Sayed's soul must have suffered a lot when in the name of this stated tradition and culture, Aligs use to go in the market ,in these dhabas wearing kurta-pajama, lower and sleepers.They use to go to class room wearing sandals, slippers, walk in hostels wearing half pants.

Eat in canteen, dhabas, tea, snacks, without paying money. On the dhabas, they take out each other's evils and spend time on them. Is this the identity of being Alig? Mud Smirching over each other and say that we are Aligs and we are proud of it.

Author of this blog feels pain as, when he counts no of students, who successfully competed Union Public Service Commission; State Public Service Commission Exams are less than 1% among 30,000 students.

Aligs: Continue to dream big and believing in them. Increase your input by cracking class one Gazetted Officers,State Gazetted officers, Indian Forest Services, high class technocrats and much more.

How many Aligs have a vision of what the world is going to be in the coming decades? We badly need to raise our standards.

As an old Student of A.M.U.Aligarh,author has observed that most of Students Union elected and non elected members later on ,at some time becomes Andh Bhakt of any political parties.

After joining political parties, they follow the guide line of their political bosses.These intellectual highly educated,big dreamer students. 

Once upon a time,were torch bearer with an ideology,a dream to serve the Nation,to serve their Samaj becomes slave ,puppet of ideologies of political parties.They do,what that political parties say.
It is true that students of A.M.U.Aligarh have always saved not only our ALMA MATER at every crisis, they voiced and faught for good cause of community.Many good new students leadership too has emerged, during present crises.

So they must lead community and Nation, without joing any political parties as their Andh Bhakt.

Gain knowledge, avoid sitting aimlessly for hours in these dhabas. If we believe in our dreams, we really affirm that we know Allah is going to help.

I am finishing this blog by reciting few lines from University Trana:

Jo abr yaha se utthega, wo sarey jaha par barsega
Har jooy-e-rawa par barsega, har koh-e-gara par barsega
Har sarw-o-saman par barsega, har dasht-o-daman par barsega
Khud apne chaman par barsega, ghairo ke chaman par barsega
Har shahr-e-tarab par garjega, har qasr-e-tarab par kadkega
Ye abr hamesha barsa hai, ye abr hamesha barsega.

Disclaimer: The views expressed above are author’s own.He does’t mean to hurt AMU Fraternity.
The End

Tuesday, 12 May 2020

“डरपोक”:सआदत हसन मंटो की एक मंटो की लघुकथा

मैदान बिलकुल साफ़ था। मगर जावेद का ख़याल था कि म्युनिसिपल कमेटी की लालटैन जो दीवार में गढ़ी है। उस को घूर रही है। बार बार वह इस चौड़े सहन को जिस पर नानक शाही ईंटों का ऊंचा नीचा फ़र्श बना हुआ था, तय करके इस नुक्कड़ वाले मकान तक पहुंचने का इरादा करता जो दूसरी इमारतों से बिलकुल अलग थलग था।

मगर ये लालटैन जो मस्नूई आँख की तरह हर तरफ़ टिकटिकी बांधे देख रही थी, उस के इरादे को मुतज़लज़ल कर देती और वो इस बड़ी मोरी के इस तरफ़ हट जाता जिस को फांद कर वो सहन को चंद क़दमों में तय कर सकता था....... सिर्फ़ चंद क़दमों में!

जावेद का घर उस जगह से काफ़ी दूर था। मगर ये फ़ासिला बड़ी तेज़ी से तय कर के यहां पहुंच गया था। उस के ख़यालात की रफ़्तार उस के क़दमों की रफ़्तार से ज़्यादा तेज़ थी।

रास्ते में उस ने बहुत सी चीज़ों पर ग़ौर किया। वो बेवक़ूफ़ नहीं था। उसे अच्छी तरह मालूम था कि एक बीसवा के पास जा रहा है। और उस को इस बात का भी पूरा शुऊर था कि वो किस ग़र्ज़ से उस के यहां जाना चाहता है।

वो औरत चाहता था। औरत, ख़्वाह वो किसी शक्ल में हो। औरत की ज़रूरत उस की ज़िंदगी में यक--यक पैदा नहीं हुई थी। एक ज़माने से ये ज़रूरत उस के अंदर आहिस्ता आहिस्ता शिद्दत इख़्तियार करती रही थी। और अब दफ़अतन उस ने महसूस किया था कि औरत के बग़ैर वो एक लम्हा ज़िंदा नहीं रह सकता।

औरत उस को ज़रूर मिलनी चाहिए, ऐसी औरत जिस की रान पर हौले से तमांचा मार कर वह उस की आवाज़ सुन सके। ऐसी औरत जिस से वो वाहीयात क़िस्म की गुफ़्तगु कर सके।

जावेद पढ़ा लिखा होशमंद आदमी था। हर बात की ऊंच नीच समझता था। मगर इस मुआमले में मज़ीद ग़ौर--फ़िक्र करने के लिए तैय्यार नहीं था। उस के दिल में एक ऐसी ख़्वाहिश पैदा हुई थी, जो इस के लिए नई थी।

औरत की क़ुरबत हासिल करने की ख़्वाहिश इस से पहले कई बार उस के दिल में पैदा हुई और इस ख़्वाहिश को पूरा करने के लिए इंतिहाई कोशिशों के बाद जब उसे ना-उम्मीदी का सामना करना पड़ा तो वो इस नतीजा पर पहुंचा कि उस की ज़िंदगी में सालिम औरत कभी नहीं आएगी। और अगर उस ने इस सालिम औरत की तलाश जारी रखी तो किसी रोज़ वो दीवाने कुत्ते की तरह राह चलती औरत को काट खाएगा।

अब उस के दिमाग़ में से वो औरत निकल चुकी थी जिस के होंटों पर वो अपने होंट इस तरह रखने का आर्ज़ूमंद था। जैसे तितली फूलों पर बैठती है, अब वो इन होंटों को अपने गर्म होंटों से दाग़ना चाहता था....... हौलेहौले सरगोशियों में बातें करने का ख़याल भी उस के दिमाग़ में नहीं था। अब वो बुलंद आवाज़ में बातें करना चाहता था। ऐसी बातें जो इस के मौजूदा इरादे की तरह नंगी हों।

एक ज़माना था जब जावेद औरत कहते वक़्त अपनी आँखों में ख़ास क़िस्म की ठंडक महसूस किया करता था। जब औरत का तसव्वुर उसे चांद की ठंडी दुनिया में ले जाता था। वो औरत कहता था।

बड़ी एहतियात से जैसे उस को इस बेजान लफ़्ज़ के टूटने का डर हो....... एक अर्से तक वो इस दुनिया की सैर करता रहा मगर अंजाम कार उस को मालूम हुआ कि औरत की तमन्ना उस के दिल में है। उस की ज़िंदगी का ऐसा ख़्वाब है जो ख़राब मादे के साथ देखा जाये।

जावेद अब ख़्वाबों की दुनिया से बाहर निकल आया था। बहुत देर तक ज़ेहनी तौर पर वो अपने आप को बहलाता रहा। मगर अब उस का जिस्म ख़ौफ़नाक हद तक बेदार हो चुका था।

उस के तसव्वुर की शिद्दत ने उस की जिस्मानी हिस्सिय्यात की नोक--पलक कुछ इस तौर पर निकाली थी कि अब ज़िंदगी उस के लिए सोइयों का बिस्तर बन गई। हर ख़याल एक नशतर बन गया और औरत उस की नज़रों में ऐसी शक्ल इख़्तियार करगई जिस को वो बयान भी करना चाहता तो कर सकता।

जावेद कभी इंसान था। मगर अब इंसानों से उसे नफ़रत थी, इस क़दर कि अपने आप से भी मुतनफ़्फ़िर हो चुका था। यही वजह थी कि वो ख़ुद को ज़लील करना चाहता था। इस तौर पर कि एक अर्से तक इस के ख़ूबसूरत ख़याल जिन को वो अपने दिमाग़ में फूलों की तरह सजा के रखता रहा था, ग़लाज़त से लुथड़े रहें।

मुझे नफ़ासत तलाश करने में नाकामी रही है लेकिन ग़लाज़त तो मेरे चारों तरफ़ फैली हुई है। अब जी ये चाहता है कि अपनी रूह और जिस्म के हर ज़र्रे को इस ग़लाज़त से आलूदा करदूँ। मेरी नाक जो इस से पहले ख़ुशबूओं की मुतजस्सिस रही है अब बदबूदार और मुतअफ़्फ़िन चीज़ें सूँघने के लिए बेताब है।

यही वजह है कि मैंने आज अपने पुराने ख़यालात का चुग़ा उतार कर उस मुहल्ले का रुख़ किया है। जहां हर शैय एक पुर-असरार ताफ़्फ़ुन में लिपटी नज़र आती है....... ये दुनिया किस क़दर भयानक तौर पर हसीन है!”

नानक शाही ईंटों का ना-हमवार फ़र्श उस के सामने था। लालटैन की बीमार रोशनी में जावेद ने इस फ़र्श की तरफ़ अपनी बदली हुई नज़रों से देखा तो उसे ऐसा महसूस हुआ कि बहुत सी नंगी औरतें औंधी लेटी हैं जिन की हड्डियां जा बजा उभर रही हैं।

उस ने इरादा किया कि इस फ़र्श को तय करके नुक्कड़ वाले मकान की सीढ़ीयों तक पहुंच जाये और कोठे पर चढ़ जाये मगर म्युनिसिपल कमेटी की लालटैन ग़ैर-मुख़्ततिम टिकटिकी बांधे उस की तरफ़ घूर रही थी। उस के बढ़ने वाले क़दम रुक गए। और वो भुन्ना सा गया। ये लालटैन मुझे क्यों घूर रही है....... ये मेरे रास्ते में क्यों रोड़े अटकाती है।

एक मैली कुचैली औरत इस मकान में रहती थी। उस के पास चार पाँच जवान औरतें थीं जो रात के अंधेरे और दिन के उजाले में यकसाँ भद्दे पन से पेशा क्या करती थीं। ये औरतें गंदी मोरी से ग़लाज़त निकालने वाले पंप की तरह चलती रहती थीं।

जावेद को इस क़हबा ख़ाने के मुतअल्लिक़ उस के एक दोस्त ने बताया था जो हुस्न--इश्क़ की तलाश कई मर्तबा इस क़ब्रिस्तान में दफ़न कर चुका था। जावेद से वो कहा करता था।तुम औरत औरत पुकारते हो....... औरत है कहाँ?.......

मुझे तो अपनी ज़िंदगी में सिर्फ़ एक औरत नज़र आई जो मेरी माँ थी....... मस्तूरात अलबत्ता देखी हैं और उन के मुतअल्लिक़ सुना भी है लेकिन जब कभी औरत की ज़रूरत महसूस हुई है तो मैंने माई जीवां के कोठे को अपना बेहतरीन रफ़ीक़ पाया है....... -ख़ुदा माई जीवां औरत नहीं फ़रिश्ता है....... ख़ुदा उस को ख़िज़र की उम्र अता फ़रमाए।

जावेद माई जीवां और उस के यहां की चार पाँच पेशा करने वाली औरतों के मुतअल्लिक़ बहुत कुछ सुन चुका था। उस को मालूम था कि उन में से एक हर वक़्त गहरे रंग के शीशे वाला चशमा पहने रहती है। इस लिए कि किसी बीमारी के बाइस उस की आँखें ख़राब हो चुकी हैं।

एक काली कलूटी लौंडिया है जो हरवक़्त हंसती रहती है। उस के मुतअल्लिक़ जावेद जब सोचता तो अजीब--ग़रीब तस्वीर उस की आँखों के सामने खिच जाती। मुझे ऐसी ही औरत चाहिए जो हरवक़्त हंसती रहे....... 

ऐसी औरतों को हंसते ही रहना चाहिए....... जब वो हंसती होगी तो उस के काले काले होंट यूं खुलते होंगे। जैसे बदबूदार गंदे पानी में मैले बुलबुले बन बन कर उठते हैं।

माई जीवां के पास एक और छोकरी भी थी। जो बाक़ायदा तौर पर पेशा करने से पहले गलीयों और बाज़ारों में भीक मांगा करती थी। अब एक बरस से वो इस मकान में थी, जहां अठारह बरसों से यही काम हो रहा था। ये अब पोडर और सुर्ख़ी लगाती थी। जावेद उस के मुतअल्लिक़ भी सोचता। उस के सुर्ख़ी लगे गाल बिलकुल दागदार सेबों के मानिंद होंगे....... जो हर कोई ख़रीद सकता है।

इन चार या पाँच औरतों में से जावेद की किसी ख़ास पर नज़र नहीं थी... मुझे कोई भी मिल जाये....... मैं चाहता हूँ कि मुझ से दाम लिए जाएं और खट से एक औरत मेरी बग़ल में थमा दी जाये....... एक सैकेण्ड की देर होनी चाहिए। किसी क़िस्म की गुफ़्तगु हो, कोई नरम--नाज़ुक फ़िक़रा मुँह से निकलने पाए.......

जावेद बेचैन होगया। एक उलझन सी उस के दिमाग़ में पैदा होगई। इरादा उस के अंदर इतनी शिद्दत इख़्तियार कर चुका था। कि अगर पहाड़ भी उस के रास्ते में होते तो वो उन से भिड़ जाता। मगर म्युनिसिपल कमेटी की एक अंधी लालटैन जिस को हवा का एक झोंका बुझा सकता था। उस की राह में बहुत बुरी तरह हाइल होगई थी।

उस की बग़ल में पान वाले की दुकान खुली थी। तेज़ रोशनी में उस की छोटी सी दुकान का अस्बाब इस क़दर नुमायां होरहा था कि बहुत सी चीज़ें नज़र नहीं आती थीं। बिजली के क़ुमक़ुमे के इर्दगिर्द मक्खियां इस अंदाज़ से उड़ रही थीं जैसे उन के पर बोझल होरहे हैं। जावेद ने जब उन की तरफ़ देखा तो उस की उलझन में इज़ाफ़ा होगया।

वो नहीं चाहता था कि उसे कोई सुस्त रफ़्तार चीज़ नज़र आए। उस का कर गुज़रने का इरादा जो वो अपने घर से लेकर यहां आया था इन मक्खियों के साथ साथ बार बार टकराया और वो उस के एहसास से इस क़दर परेशान हुआ कि एक हुल्लड़ सा उस के दिमाग़ में मच गया। मैं डरता हूँ... मैं ख़ौफ़ खाता हूँ... इस लालटैन से मुझे डर लगता है... मेरे तमाम इरादे इस ने तबाह कर दिए हैं....... मैं डरपोक हूँ....... मैं डरपोक हूँ....... लानत हो मुझ पर।

उस ने कई लानतें अपने आप पर भेजीं मगर ख़ातिर-ख़्वाह असर पैदा हुआ। उस के क़दम आगे बढ़ सके। नानक शाही ईंटों का ना-हमवार फ़र्श उस के सामने लेटा रहा।

गरमियों के दिन थे निस्फ़ रात गुज़रने पर भी हवा ठंडी नहीं हुई थी। बाज़ार में आमद--रफ़्त बहुत कम थी। गिनती की सिर्फ़ चंद दुकानें खुली थीं। फ़िज़ा ख़ामोशी में लिपटी हुई थी। अलबत्ता कभी कभी किसी कोठे से हवा के गर्म झोंके के साथ थकी हुई मोसीक़ी का एक टुकड़ा उड़ कर इधर चला आता था और गाड़ी ख़ामोशी में घुल जाता था।

जावेद के सामने यानी माई जीवां के क़हबा ख़ाने से उधर हट कर बड़े बाज़ार में जो दुकानों के ऊपर कोठों की एक क़तार थी। इस में कई जगह ज़िंदगी के आसार नज़र आरहे थे। उस के बिलमुक़ाबिल खिड़की में तेज़ रोशनी के क़ुमक़ुमे के नीचे एक स्याह फ़ाम औरत बैठी पंखा झल रही थी। उस के सर के ऊपर बिजली का बल्ब जल रहा था और ऐसा दिखाई देता था कि सफ़ैद आग का एक गोला है जो पिघल पिघल कर इस वेश्या पर गिर रहा है।

जावेद इस स्याह फ़ाम औरत के मुतअल्लिक़ कुछ ग़ौर करने ही वाला था कि बाज़ार के उस सिरे से जो उस की आँखों से ओझल था। बड़े भद्दे नारों की सूरत में चंद आवाज़ें बुलंद हुईं। थोड़ी देर के बाद तीन आदमी झूमते झामते शराब के नशे में चूर नुमूदार हुए। तीनों के तीनों इस स्याह फ़ाम औरत के कोठे के नीचे पहुंच कर खड़े होगए और जावेद के कानों ने ऐसी ऐसी वाहीयात बातें सुनीं कि उस के तमाम इरादे उस के अंदर सिमट कर रह गए।

एक शराबी ने जिस के क़दम बहुत ज़्यादा लड़खड़ा रहे थे, अपने मूंछों भरे होंटों से बड़ी भद्दी आवाज़ के साथ एक बोसा नोच कर इस काली वेश्या की तरफ़ उछाला और एक ऐसा फ़िक़रा कसा कि जावेद की सारी हिम्मत पस्त होगई।

कोठे पर बर्क़ी लैम्प की रोशनी में इस स्याह फ़ाम औरत के होंट एक आबनूसी क़हक़हे ने वा किए और उस ने शराबी के फ़िक़रे का जवाब यूं दिया जैसे टोकरी भर कूड़ा नीचे फेंक दिया है। नीचे ग़ैर मरबूत क़हक़हों का एक फ़व्वारा सा छूट पड़ा और जावेद के देखते देखते वो तीनों शराबी कोठे पर चढ़े। थोड़ी देर के बाद वो नशिस्त जहां वो काली वेश्या बैठी थी ख़ाली होगई।

जावेद अपने आप से और ज़्यादा मुतनफ़्फ़िर होगया।तुम.......तुम.......तुम क्या हो?....... मैं पूछता हूँ, आख़िर तुम क्या हो....... तुम ये हो, वो हो....... तुम इंसान हो हैवान....... तुम्हारी ज़ेहानत--ज़कावत आज सब धरी की धरी रह गई है। तीन शराबी आते हैं। तुम्हारी तरह उन के दिल में इरादा नहीं होता।

लेकिन बेधड़क इस वेश्या से वाहीयात बातें करते हैं और हंसते, क़हक़हे लगाते कोठे पर चढ़ जाते हैं। गोया पतंग उड़ाने जा रहे हैं... और तुम... और तुम जो कि अच्छी तरह समझते हो कि तुम्हें क्या करना है। यूं बेवक़ूफ़ों की तरह बीच बाज़ार में खड़े हो और एक बेजान लालटैन से ख़ौफ़ खा रहे हो... तुम्हारा इरादा इस क़दर साफ़ और शफ़्फ़ाफ़ है लेकिन फिर भी तुम्हारे क़दम आगे नहीं बढ़ते... लानत हो तुम पर... ”

जावेद के अंदर एक लम्हे के लिए ख़ुद इंतिक़ामी का जज़्बा पैदा हुआ। उस के क़दमों में जुंबिश हुई और मोरी फांद कर वो माई जीवां के कोठे की तरफ़ बढ़ा। क़रीब था कि वो लपक कर सीढ़ीयों के पास पहुंच जाये कि ऊपर से एक आदमी उतरा। जावेद पीछे हिट गया। ग़ैर इरादी तौर पर उस ने अपने आप को छुपाने की कोशिश भी की लेकिन कोठे पर से नीचे आने वाले आदमी ने उस की तरफ़ कोई तवज्जा दी।

उस आदमी ने अपना मलमल का कुर्ता उतार कर कांधे पर धरा था। और दाहिनी कलाई में मोतीए के फूलों का मसला हुआ हार लपेटा था। उस का बदन पसीने से शराबोर होरहा था। 

जावेद के वजूद से बेख़बर वो अपने तहमद को दोनों हाथों से घुटनों तक ऊंचा किए नानक शाही ईंटों का ऊंचा नीचा फ़र्श तय करके मोरी के उस पार चला गया और जावेद ने सोचना शुरू किया कि इस आदमी ने उस की तरफ़ क्यों नहीं देखा।

इस दौरान में उस ने लालटैन की तरफ़ देखा तो वो उसे ये कहती मालूम हुई।तुम कभी अपने मक़सद में कामयाब नहीं हो सकते। इस लिए कि तुम डरपोक हो.......

याद है तुम्हें पिछले बरस बरसात में जब तुम ने इस हिंदू लड़की इंदिरा से अपनी मुहब्बत का इज़हार करना चाहा तो तुम्हारे जिस्म में सकत नहीं रही थी.......कैसे कैसे....... भयानक ख़याल तुम्हारे दिमाग़ में पैदा हुए थे... याद है, तुम ने हिंदू मुस्लिम फ़साद के मुतअल्लिक़ भी सोचा था और डर गए थे।

उस लड़की को तुम ने इसी डर के मारे भुला दिया और हमीदा से तुम इस लिए मुहब्बत कर सके कि वो तुम्हारी रिश्तेदार थी और तुम्हें इस बात का ख़ौफ़ था कि तुम्हारी मुहब्बत को ग़लत नज़रों से देखा जाएगा। कैसे कैसे वहम तुम्हारे ऊपर इन दिनों मुसल्लत थे....... और फिर तुम ने बिलक़ीस से मुहब्बत करना चाही।

मगर उस को सिर्फ़ एक बार देख कर तुम्हारे सब इरादे ग़ायब होगए और तुम्हारा दिल वैसे का वैसा बंजर रहा....... क्या तुम्हें इस बात का एहसास नहीं कि हर बार तुम ने अपनी बेलौस मुहब्बत को आप ही शक की नज़रों से देखा है।

तुम्हें इस बात का कभी पूरी तरह यक़ीन नहीं आया कि तुम्हारी मुहब्बत ठीक फ़ितरी हालत में है... तुम हमेशा डरते हो। उस वक़्त भी तुम ख़ाइफ़ हो यहां घरेलू औरतों और लड़कीयों का सवाल नहीं, हिंदू मुस्लिम फ़साद का भी उस जगह कोई ख़दशा नहीं लेकिन इस के बावजूद तुम कभी इस कोठे पर नहीं जा सको गे....... मैं देखूंगी तुम किस तरह ऊपर जाते हो।

जावेद की रही सही हिम्मत भी पस्त होगई। उस ने महसूस क्या वो वाक़ई प्रलय हद दर्जे का डरपोक है....... बीते हुए वाक़ियात तेज़ हवा में रखी हुई किताब के औराक़ की तरह उस के दिमाग़ में देर तक फड़फड़ाते रहे और पहली मर्तबा उस को इस बात का बड़ी शिद्दत के साथ एहसास हुआ कि उस के वजूद की बुनियादों में एक ऐसी झिजक बैठी हुई है जिस ने उसे काबिल--रहम हद तक डरपोक बना दिया है।

सामने सीढ़ीयों से किसी के उतरने की आवाज़ आई। तो जावेद अपने ख़्यालात से चौंक पड़ा। वही जो गहरे रंग के शीशों वाली ऐनक पहनती थी और जिस के मुतअल्लिक़ वो कई बार अपने दोस्त से सुन चुका था। सीढ़ीयों के इख़्तितामी चबूतरे पर खड़ी थी। जावेद घबरा गया, क़रीब था कि वो आगे सरक जाये कि उस ने बड़े भद्दे तरीक़े पर उसे आवाज़ दी।अजी ठहर जाओ....... मेरी जान घबराओ नहीं... आओ...आओ... ” इस के बाद उस ने पुचकारते हुए कहा।चले आओ... जाओ।“

ये सुन कर जावेद को ऐसा महसूस हुआ कि अगर वो कुछ देर वहां ठहरा तो उस की पीठ में दुम उग आएगी जो वेश्या के पुचकारने पर हिलना शुरू करदेगी। इस एहसास समेत उस ने चबूतरे की तरफ़ घबराई हुई नज़रों से देखा। माई जीवां के क़हबे ख़ाने की इस ऐनक चढ़ी लौंडिया ने कुछ इस तरह अपने बालाई जिस्म को हरकत दी कि जावेद के तमाम इरादे पके हुए बेरों की मानिंद झड़ गए। उस ने फिर पुचकाराआओ....... मेरी जान अब आभी जाओ।

जावेद उठ भागा। मोरी फांद कर जब वो बाज़ार में पहुंचा तो इस ने एक ऐसे क़हक़हे की आवाज़ सुनी जो ख़तरनाक तौर पर भयानक था। वो काँप उठा।जब वो अपने घर के पास पहुंचा तो उस के ख़्यालात के हुजूम में से दफ़अतन एक ख़याल रेंग कर आगे बढ़ा। जिस ने उस को तसकीन दी।जावेद, तुम एक बहुत बड़े गुनाह से बच गए। ख़ुदा का शुक्र बजा लाओ
The End