Sunday 1 August 2021

My Travelogue of Dholavira Exploring The World of lost Harappan Civilization-- Newest Entrant in World Heritage List by UNESCO; Major Harappan Site

 Heritage status of Dholivara

 Dholavira, the Harappan-era archaeological site located in Kutch district of Gujarat, was on Tuesday (27th July 2021) inscribed on the UNESCO list of world heritage sites, making it the first site of Indus Valley Civilization in India to be included on the coveted list. Located in the Kutch district, this historic place contains the ruins of the ancient Indus Valley Civilization.  


It is said that this location (Dholivara)once had the grandest of cities, and the UNESCO tag certainly brings it out in the open for the entire world to see, and recognize.


An official release from UNESCO described Dholavira as an ancient city, which is one of the most remarkable and well-preserved urban settlements in South Asia dating from the third to mid-second millennium BCE (Before Common Era).


Most of us have read about Indus Valley and Harappan valley Civilization in our school days. Truly, it is one of the most interesting places to be found in North-West of India in Gujarat.


Dholavira-Kutchh, the name sounded so musical to my ears when we decided a trip to this magical place as part of the culmination to our history unit Civilizations. Dholivara is at a distance of 235 km from Bhuj. Located on the Tropic of Cancer.


This 50 hectare site, the largest in India, has been excavated only in the last decade and is attracting the attention of archaeologists from all over the world.


My journey from Bhuj to Dholavira

Dholavira is quite a remote village and very difficult to visit by public transport. Dholavira is where the remains of a part of the Harappan civilization exist. The city is located on an island called Khadir Bet.


To avoid hard travelling by public transport, we hired Swift Dezire taxi from Bhuj to Dholivara, @Rs 5000.00 to and fro. We left early morning (6.00 AM) by hired taxi.


We reached Rapar, a village in between, at 9.00 AM Rapar is the largest town in the eastern side of Kutchh. With no other major town in its vicinity. That’s the reason hundreds of people from nearby villages visit Rapar every day. There are just 2-3 basic hotels in Rapar and all are cheap and nasty.


This journey to Dholavira took us very close to the life of tribes and communities in this side of Kutchh. Their outfits, ornaments, eating habits.


On either side of the road, lies the Great Rann of Kutchh. The topography of the land is unforgiving. People adopt various kinds of vehicles for mobility, the discomfort surmounted with a stoic smile and the super white of their clothes.

Finally we reached to the village of Shiranivadh which is the last village before the island of Khadir, where excavated site of Dholavira is located. A bridge over the white desert of Great Rann connects the island to Shiranivadh. It’s a vast terrain of salt marsh and exquisitely fascinating.


I felt like as if I reached to the other shore after a voyage. Finally we reached Dholavira which lies on the edge of island overlooking the Great Rann. Driver parked taxi in parking area.


Dholivara (An Ancient City) Archaeological Excavation Site.

The site was discovered in 1967-68 by J. P. Joshi, of the Archaeological Survey of India (ASI), and is the fifth largest of eight major Harappan sites. It has been under excavation since 1990 by the ASI.


First, you have to visit a small museum situated near to this ancient site. This museum gives information on the city planning and its features. Do you want to gain some knowledge about History? Then it will certainly happen after your visit to Dholavira museum.


We headed to the excavation site with our guide. Now there is nothing, except those memories buried under the ground. And we are digging their past.


Step wells, citadel, castle, bailey, and ceremonial grounds narrate their glory in a slow fashion. The best part of the Island is its serenity and awe-inspiring settings in the middle of Great Rann.


In 1967, when the ASI stumbled upon Dholavira, it found the largest Harappan city yet that preserved seven distinct cultural phases spanning a period of 2,000 years.


Not even Harappa and Mohenjo-Daro can claim to have material remains from all the distinct phases that made up the historical extent of the Indus Valley Civilization.


Dholavira acted as a link in the trade routes from the Harappan cities in the Indus Valley to the port of Lothal. Situated in the salt flats of Kutchh, Dholavira was built in three tiers:


One of the most important discoveries in Dholavira was the town plan, which incorporated a sophisticated network of storm water drains connecting to a main artery, which in turn fed a reservoir.


Ten Indus characters from the northern gate of Dholavira, dubbed the Dholavira Signboard.


The most significant discoveries at Dholavira were made in one of the side rooms of the northern gateway of the city, and are generally known as the Dholavira Signboard.


The Harappans had arranged and set pieces of the mineral gypsum to form ten large symbols or letters on a big wooden board.


This ‘signboard’ containing ten large Harappan pictorial letters, the civilization's script continues to be a mystery, these remain of great value.


Dholavira Signboard

Though I couldn't see with my own eyes, the thing that amazed me the most was the signboard. Perhaps, the world's first signboard. It's 10 characters. Huge in size. A character per plaque of size 37cm high. The entire 10 letters is 10m long. What does it say?


Maybe 'Namaste', maybe 'welcome', maybe the town's name, maybe the king's name, maybe some divine chant-like 'Om'... Maybe... No one knows, coz Indus valley script is not deciphered yet. Presently public viewing is not possible, as ASI has safeguarded this.


Apparently the site is overrun with scorpions, bats, snakes and assorted nocturnal creatures once the sun goes down.


According to the archaeological records, Dholavira was known for excellent water storage system and town planning. Hence, the big water reservoirs are a big attraction.


In one of the recent excavations, a 5000- year water reservoir was excavated here. This is said to be the biggest water tank when compared with baths of all Harappan Cities.


Harappan civilization is said to have come to an abrupt end.


The following reasons are put forward for its abrupt end:


(1) The neighboring desert encroached on the fertile area and made it infertile.


(2) Regular floods destroyed the area.


(3)Aryan invaders killed people and destroyed the Indus Valley Civilization.


The Harappan people were peace loving. They did not have weapons to attack others or to defend themselves. They had implements for hunting or farming.


So they could not defend themselves against the invaders. The destruction of these people by Aryans was a sad event in history. The Aryans lived in villages and knew nothing of urban life. Thus it took hundred of years again for India to have beautiful cities like Mohen-jo-daro and Harappa.


(4)The end was partly caused by changing river patterns.


These changes included the drying up of the Hakra River and changes in the course of the Indus River. The river changes disrupted agricultural and economic systems, and many people left the cities of the Indus Valley region.


(5)Earthquakes and Epidemics caused destruction.


By 1700 B.C., the Indus civilization had gradually broken up into smaller cultures, called late Harappan cultures and post-Harappan cultures. However, some aspects of Indus art, agriculture, and possibly social organization continued in the smaller cultures.


Some of these aspects became incorporated into a unified urban civilization that began developing throughout the region about 600 B.C


Finally we returned back to the parking lot and started our incessant effort for getting a ride back to Bhuj. Tourist inflow is thin in Dholavira.


The next appeasing side of this journey was a short stop for a meal at Rapar; we had in the Punjabi restaurant. There is couple of eating options in Rapar and all offers delectable meals. Gujarati Thali is the best deal and economical as well.I sauntered in the streets, chit chatted with Pan Walas.


The 3 major sections here were the citadel, middle town and lower town. The citadel has the castle in the east and the bailey in the west.


 Stonework in dholavira: a harappan city

Here stones of various sizes were used with mud as mortar. At certain places their incredible skill in stonework was evident. One such example was this cylinder. This is actually a base of a pillar.


The level of polishing was incredible. In the sultry, hot sun, this stone was so so chill! Another example is this set of poles. Were they the first ever form of Sivalingam??? Maybe! Another example is the very polished step!


Water Reservoirs in Dholavira

But it is not these that caught my attention, it was the reservoirs. Huge reservoirs. There are 16 of them around the area. At a particular point, there were 5 of them next to each other. They not just hold water but also filter it to a certain extent.

The largest of them all, measures approx., 73m x 29m. There are steps to reach the depth of the reservoir when the water level is low.


There are 2 open spaces also which might have been used for various purposes like entertainment, bazaar, meetings, gatherings, ceremonies, sports etc.


The view from one point in Dholavira was spectacular, from where the horizon meets the white sands of the Rann of Kutch!


Also, I spotted a couple of interesting rocks! A rock with several seashells fossilized and embedded onto it! Another rock with multi-color stripes naturally occurring on it!!!


How to reach Dholavira?


From Bhuj Railway Station: 220km via Bhachau, Rapar, and Balasar


The best way to reach Dholavira is definitely by your own means of transport. If you don't have a car, it is better to hire a car from Bhuj or Gandhi Dham.


If that is absolutely not possible, it is possible to reach Dholavira by public transport by bus, but not easy! There is only 1 bus per day that runs between Dholavira & Bhuj which is more for the locals to go to Bhuj than for the tourists!


The bus leaves Bhuj at 14:00 and reaches Dholavira at 20:30; it leaves Dholavira at 5:00 and reaches Bhuj at 11:30. So effectively depending on the bus would mean, staying at Dholavira for 2 nights, which is often costlier than hiring a car from Bhuj and doing a day-trip to Dholavira from Bhuj!


Pakistan border

A few km from here was the Pakistan border! See that watch house there in the last picture? That's the BSF post. Just beyond it was the Indo Pak border. Went so close to the border and still waiting for my Pakistan trip dream to come true...


Each place has been a theater of actions for centuries. Come, lets discover the ideas that shaped our multiple identities.

किताबों से झांकता इतिहास और धोलावीरा

राबर्ट सिवराइट, रशब्रुक और मिसेज पोस्टन तक ने कच्छ के रण पर बेहतरीन किताबें लिखीं। सब ने ये बात लिखी। जहांगीर ने तो कच्छ के लोगों का लगान इस शर्त पर माफ कर दिया था कि वे गरीब लोगों को पानी के जहाज से मुफ्त में मक्का और मदीना की यात्रा कराएंगे। 1838 में पोस्टन ने कुछ पुराने कच्छ नाविकों से बातचीत में निकाला कि वे अपने जहाज खुद बनाते थे और अपने बनाए समुद्री नक्शों पर ही यात्रियों को जहाज से इंग्लैंड, पोलैंड से लेकर अफ्रीका तक की यात्राएं कराते थे। 

कच्छ के कई कुख्यात समुन्द्री डाकू भी हुए। ये कंपनी के जहाज लूट लेते। इन्होंने समुन्द्र के रास्ते से आने वाले फिरंगियों को पानी पिला दिया था। इन्हें स्थानीय राव राजाओं का संरक्षण था। इन्हीं के दम पर राव ने 1818 में कंपनी से समझौता किया कि वे इन दस्युओं से कंपनी को बचाएंगे बदले में कंपनी उनके स्वशासन में कोई हस्तक्षेप नहीं करेगी।


खैर, ये तो है इस इलाके की ऐतिहासिकता। इसी इलाके की 20वीं सदी की कहानी सुनिए। कच्छ में एक पिछड़ा उजाड़ गांव है धोलावीरा। मजे की बात ये है कि इस शहर की खोज से पहले कच्छ के लोगों ने गुजरात को भी अपना नहीं माना था। आजादी के दस साल बाद तक कच्छ गुजरात का हिस्सा होकर एक केन्द्र शासित राज्य था।


यहां के स्थानीय लोगों की अपनी संस्कृति और अपनी सभ्यता है। ये लोग आदिम टोटम नाग, राक्षस, यदु, सिन्धी से लेकर ग्रीक देवताओं को अपना मानते रहे हैं। वे आज भी भारत को तो अपना मानते हैं लेकिन गुजरातियों को अपना नहीं समझते।सदियों की हवाओं ने उड़ते-उड़ते इस प्राचीन नगर के ऊपर से रेत की चादर जरा सी सरका दी थी।


गांव वाले बरसों से एक कच्ची पक्की ईंटों के खंडहर के नजदीक रह रहे थे। वे नहीं जानते थे कि ये खंडहर कितने पुराने हैं। उन्हें दूर दूर तक इस बात का अंदाजा नहीं था कि जहां वे रहते हैं कभी 5000 साल पहले वो मुम्बई जैसा कोई शहर रहा होगा। उनके खुद के घर, मिट्टी और रेत के थेइसलिए उन्हें ये पक्की ईंटें देखकर हैरत होती। इसे वो स्थानीय भाषा में कोटड़ा कहते जिसका मतलब था गढ़। इन खंडहरों के पत्थर से गांव वाले अपने नए घर बना सकते थे लेकिन नहीं। 


गांव के बुजुर्गों की सख्त हिदायत थी कि वे इन ईंटों को गांव में लाएं क्योंकि इनमें दुष्ट आत्माओं का वास है। इसे वे मरे हुए लोगों का घर कहते थे जिनका सामान चुराना अशुभ है। याद करें इसी सभ्यता से जुड़े मोहनजोदाडो का स्थानीय भाषा में मतलब था- मुर्दो का टीला। वहां का सामान भी वहां के स्थानीय लोग घर नहीं लाते थे।


इस खंडहर के बगल में एक बडा मैदानी इलाका था जहां खेती होती थी। ये इलाका सरकारी कागजों में भी 'बाजार' के नाम से मशहूर था। जबकि यहां कोई बाजार दूर दूर तक नहीं था। सिर्फ खेत थे लेकिन जगह का नाम बाजार था।


साठ के दशक में धोलावारा के पोस्टमास्टर को कोई अजीब सी चीज मिली। उन्हें लगा ये कोई प्राचीन चीज है। 


उन्होंने गुजरात के पुरातत्व विभाग को खत पोस्ट कर दिया। वो नेहरू जी का जमाना था। केवल जवाब आया बल्कि कुछ ही महीनों में पुरातत्व विभाग की एक छोटी सी टीम वहां पहुंच गई। और कुछ ही सालों में पुराविद आरएस बिष्ट के नेतृत्व में वहां खुदाई शुरू हो गई। तब वहां से निकला देश का एक प्राचीनतम शहर। अब तक हुई खोजों में पता चला है कि ये शहर उस जमाने की सिंधु सभ्यता के अन्य शहरों की तरह कच्ची पक्की ईंटों से बना था। ये ईंटे आज की ईटों की तरह चकोर होती थीं।


समन्दर के किनारे होने के कारण जल मार्ग से दूसरे देशों से कारोबार होता थातब शहर की आबादी कोई साठ सत्तर हजार रही होगी। शहर में ज्यादातर लोग व्यापारी थे और यह महानगर व्यापार का मुख्य केन्द्र था। शहर की बसावट किसी शानदार कॉलोनी जैसी थी। ये महानगर किसी चौकोर दीवारों की एक श्रृंखला से घिरा हुआ था। इस शहर के दो हिस्से थे।


धोलावीरा और एक सभ्यता की कहानी 

"मध्य शहर" और "निचला शहर।" एक जैसे मकान, सड़क पक्की नालियां, गटर ये सब था उस शहर में। हैरत की बात है कि इस पूरे महानगर में धार्मिक स्थलों के कोई अवशेष नहीं मिले। ही किसी देवी देवता की कोई मूर्ति मिली। अंतिम संस्कार की व्यवस्था ये थी कि मृत्यु के बाद लोगों को दफनाया भी जाता था। यहां शहर की चहारदीवारी के बाहर बड़े दायरे में बना एक विशाल कब्रिस्तान भी मिला है।


ये महानगर एक प्रोटो-ऐतिहासिक कांस्य युगीन शहरी बस्ती की एक असाधारण मिसाल है। इसकी अद्भुत सिटी प्लानिंग, शहर की किलेबंदी, परिष्कृत तालाब और जल निकासी व्यवस्था और निर्माण सामग्री के रूप में पत्थर का इस्तेमाल हड़प्पा सभ्यता के पूरे सरगम में धोलावीरा की अनूठेपन को दिखाती है।


इस इलाके में पानी की उस वक्त भी कमी थी। तो पानी को संग्रहित करने के लिए तब के लोगों ने तालाबों के अलावा रॉक-कट कुएं बनाए थे। मनसर और मनहर, इन दो स्थानीय नदियों के बीच बसे इस प्राचीन शहर में पानी कर आपूर्ति इन नदियों के पानी से होती थी। 


तब इन नदियों का स्रोत सरस्वती नदी रही होगी जिसका अब नामों-निशान नहीं है। लेकिन इन दोनों नदियों के चिन्ह आज भी सूखी बरसाती नदी के रूप में मौजूद हैं। नदी के प्रवाह को रोककर इसे शहर के तालाबों और कुओं में पानी स्टोर किया जाता था।


यहां जमीन के अंदर पत्थर के स्लेटों की पानी की टंकी बनाने की अद्भुत और दुर्लभ कला थी। मौजूद पानी की हर बूंद को स्टोर करने के लिए डिज़ाइन की गई विस्तृत जल प्रबंधन प्रणाली लोगों की तीव्र भू-जलवायु परिवर्तनों के खिलाफ जीवित रहने का एक संघर्ष सरीखा था।


सोचिए जरा आज से पांच हजार साल पहले इस शहर की खुदाई में लिखी हुई चीजें तो नहीं मिलीं लेकिन एक घर के दरवाजे के ऊपर उस जमाने का साइन बोर्ड जैसा कुछ पाया गया जिस पर दस बड़े-बड़े अक्षरो में कुछ लिखा है। ये दस सुंदर अक्षर, चित्रात्मक शैली के हैं, जो पांच हजार साल के बाद आज भी सुरक्षित बच गए। 


इस लिखने का मतलब क्या है यह आज भी एक रहस्य है। करीब चार हजार साल पहले धीरे-धीरे ये सभ्यता खत्म हो गई। ये इलाका समुद्र में डूब गया होगा। चार हजार साल तक रण आफ कच्छ की रेत ने इस शहर को हमेशा के लिए दफना लिया।


मुस्लिम आक्रमणकारियों के आने के बाद जमीन में दफन इस शहर के आसपास फिर इंसानी बसाहट शुरू हुई। इस इलाके में पहली बार हड़प्पा संस्कृति के अवशेष साठ के दशक में मिलने शुरू हो गए थे। कोई बीस साल की खुदाई के बाद इसमें से एक नायाब शहर के अवशेष मिले। पता चला ये शहर भी हड़प्पा, मोहन जोदडो, गनेरीवाला, राखीगढ़, लोथल जैसी पुरातन संस्कृति का नगर था। 


भारत के लिए एक विरासत 

मोहनजोदाड़ो और बाकी शहर तो अब पाकिस्तान के हिस्से में चले गए। लेकिन धोलावीरा और लोथल भारत में ही है। धोलावीरा में दो मौसमी धाराएं हैं। एक उत्तर में मानसर और दूसरी दक्षिण में मनहर।


धोलावीरा पर भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण का कहना है कि इस साइट पर खुदाई से सिंधु सभ्यता के उत्थान और पतन का दस्तावेजीकरण करते हुए सात सांस्कृतिक चरणों का पता चला है। पहली संस्कृति (2650-2550 ईसा पूर्व) टेराकोटा और कांस्य युगीन थी। संस्कृति के दूसरे से पांचवें स्तर पर (2550-1850 ईसा पूर्व) के लोगों ने इस आधुनिक शहर को बसाया था। 


फिर सातवें चरण में (1650-1450 ईसा पूर्व) ये शहर उजड़ गया। और जहां तहां छोटे मोटे गांव और कबीले बन गए। और उन कबिलों में नाविक भी रहे होंगे। फिर इस पतन के भी कोई एक हजार साल बाद सिकन्दर इस वीरान इलाके में आया होगा।


जब यहां झीलें और छोटे-छोटे द्वीप उग आए थे। सिकन्दर के किसी इतिहासकार ने अपने वृतान्त में इस जगह की ऐतिहासिकता का जिक्र नहीं किया। यानी तब तक सब कुछ यहां जमींदोज हो चुका होगा। ये वाकई बहुत रोचक है। वक्त कैसे सबकुछ तबाह और बर्बाद कर देता है। 


सिन्धु सभ्यता और धोलावीरा के अनपढ़े अभिलेखों में तमाम रहस्य दफन हैं। ये लिपि-चित्र बेशक उस समाज के विश्वास-परम्परा और अनमोल साहित्य की एक तस्वीर पेश करेंगे क्योंकि ये भारतीय सभ्यता के उद्भव के शुरूआती पद चिन्ह हैं। धोलावीरा के अवशेषों को विश्व धरोहर सूची में शामिल करके यूनेस्को ने सारी दुनिया के पुराविदों के सामने ज्ञान की एक खिड़की खोली है।


नई पीढ़ी इस दिलचस्प इतिहास की खिड़की से झांकने की नए सिरे से कोशिश कर सकती है। भारत, जापान तथा दुनिया के मशहूर कम्प्यूटर डिजाइनरों ने इस प्राचीन नगर के अवशेषों के आधार पर की कुछ तस्वीरें बनाई है। इन्हें देखकर आप अंदाजा लगा सकते हैं कि 5000 साल पुरानी महानगर की भव्यता कैसी रही होगी।


The End

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